NBA分区最早出现在1949年,当时NBA联盟只有10支球队,其中几支球队由于地理位置相近,经常进行比赛,而其他球队却需要长途跋涉才能进行比赛,这不仅增加了旅途上的疲劳,也浪费了球队和联盟的时间和资源。为了解决这一问题,NBA开始划分分区,分为东部和西部,分别有5支球队。

随着时间的推移,NBA的球队数量逐渐增多,分区的数量和范围也随之扩大。在1970年代初期,NBA在四个分区中进行比赛,东部和西部各有两个分区。

到了1980年代,NBA联盟又增加了四支球队,总数达到了23支,也同时增加了两个新的分区——中央分区和太平洋分区。这个分区体系一直沿用到了2004年,当时NBA联盟增加到了30支球队,分为六个分区,包括东部的大西洋分区、中部分区和东南分区,以及西部的西北分区、太平洋分区和西南分区。每个分区都有五支球队。

然而,分区体系并不是一成不变的。在2013年之后,NBA开始实行新的分区体系,仍然是东部和西部,但只划分为三个分区。新的分区包括东部的大西洋分区、中部分区和东南分区,以及西部的西北分区、太平洋分区和西南分区。

总的来说,NBA分区的实行是为了方便球队进行比赛,减少旅游和时间浪费,并且开发了更多的比赛机会。分区体系的数量和范围随着联盟的变化而逐步扩大和缩小。